Catalogue du musée. Section A, Instruments et machines à calculer


Note de présentation des catalogues historiques du Musée des arts et métiers


 

Le premier catalogue raisonné des collections du Conservatoire royal des arts et métiers, publié en 1818, a été numérisé dans le Cnum en 2000. En introduction, une notice rédigée par Gérard Joseph Christian (1778-1832), directeur de 1817 à 1831, revenait sur l’origine du Conservatoire et de ses collections. Il présentait ensuite l’ensemble des pièces en distinguant les galeries publiques et les salles particulières. Une seconde série de catalogues en sept volumes sera éditée entre 1851 (1ère éd.) et 1882 (7e éd.) Cet ensemble reflète l’importance de l’accroissement des collections au fil de ces années, notamment à l’occasion des expositions universelles. La notice historique d’introduction est actualisée à chaque nouvelle parution. La 8ème édition, publiée entre 1905 et 1910, est divisée en six volumes thématiques et illustrés. Cette organisation nouvelle témoigne de l’accroissement considérable de la collection. La notice historique figure pour la dernière fois dans le volume de 1905 qui revient sur l’histoire du Conservatoire et des collections du « Musée industriel ». Le Cnum permet désormais de consulter l’ensemble de ces ouvrages, précieux témoignages de l’histoire du Conservatoire, de son musée et de ses collections.
Une dernière série de catalogues, divisée en vingt-six volumes, a été initiée entre 1942 et 1960. Seuls quatorze volumes ont été publiés et ont pu être numérisés.